環保迷思-盡量減少食品包裝比較好?

2016/01/13
環保迷思-盡量減少食品包裝比較好?
如果去掉包裝、只留食物本身,在沒有包裝的情況下,食物本身會快速腐爛,最後被扔進垃圾堆,就跟包裝一樣。


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《蘋果橘子創意百科》 由大塊文化授權轉載

「食品包裝」聽起來是直接了當的問題解決方法也直接了當食品用了太多包裝垃圾所以我們應該減少包裝。以上是環保人士的標準論點他們大力推動消費性商品—包括食物等—應該減少使用塑膠、紙箱與箔包裝。

但是包裝的問題其實沒有表面上那麼簡單。
回想一下我們當初為什麼要包裝食物?

因為把食物包起來可以阻環境中的微生物大幅延長保存期限而保存期限一長我們真正把食物吃下肚的機率也變高。

黃瓜栽種協會Cucumber Growers’ Association的資料說,只需要一五公克的塑膠包裝就能讓黃瓜的保存期限從三天延長到十四天還可以保護黃瓜不被「髒手」到。

另一項研究發現如果用塑膠包膜托盤包裝蘋果水果被撞傷並因而被丟棄的數量,將減少二。馬鈴薯和葡萄也是類似數字。有一件事似乎過於簡沒什麼好提的,卻經常被忘食物的保存期限愈長就愈可能被人吃掉。

的確如果我們吃的食物都是自己種的、都使用地方食材或是我們都願意買撞傷和爛掉的農產品能否延長保存期限無關緊要但真實情形完全相反。

大多數的食物在全球流先是在雜貨店待上一段時間然後在我們收藏食物的地方待上幾天、幾週甚至幾年。

如果你接受在我們的全球食物體系中包裝並不可免你還得進一步了解幾件基本的事—如果你不願意接受包裝並不可免這件事,嗯……大概也不必讀下去了。

首先以食物帶來的廢棄物來說,它們造成的影響各有不同。具有環保意識的消費者會對農產品的包裝皺眉因為最可能被丟棄的部分就是包裝。然而如果去掉包裝、只留食物本身在沒有包裝的情況下食物本身會快速腐爛最後被扔進垃圾就跟包裝一樣。

腐爛的食物會釋放甲是一種室氣體威力是二的二十倍以上。但包裝—除非是可生物分解的包裝—反而不會釋放甲垃圾場如果設有甲處理器這是不可能的事),就可以把甲化為能源否則的話把包裝、而不是食物送進不環保的掩埋處而比較好一點。

第二如果想節能與減少室氣體排放量我們在廚房裡做的事遠比食物包裝對環境造成的影響重要。消費者扔掉的「食物」磅數遠遠超過包裝大約是六倍左右。有一項研究估計美國消費者大約扔掉自己購買的一半食品。英國的「廢棄物及資源行動計劃」Waste & Resources Action Programme,WRAP主張家庭如果不浪費食物省下的能源等同「讓路上減少五分之一的車輛」—好玩的是這項計劃的縮寫「WRAP恰巧是英文「包裝」的意思。英國獨立報》(The Independent報導丟棄食物造成的二是丟棄食物包裝的三倍。

了這麼多我的重點是如果你真心想要減少人類食物體系中的廢棄物在你哀歎可惡的食品經銷商使用了這麼多的包裝之前倒不如先改善自己平日在家的習慣例如在購物時不要亂買一些自己最後不會吃、要丟掉的食物並且減少廚餘還有少吃一點。

最後想為地球環境盡一分力我們可以選擇能減少家庭廢棄物的食物包裝。這點可能並不那麼適用於農產品上但許多食品的包裝都是經過特別設計目的在方便消費者使鼓勵大家用完全部的產品如做成大開口奶)、透明外包裝袋裝沙拉、包裝拉堅果、可以倒過來放番茄醬),以及避免食物卡在凹槽裡的平整容器優格。這聽起來或許很奇怪如果我們不把桶子的底部刮乾淨我們浪費的能源可能還比吃完食物後扔掉桶子的多。由於丟棄食物會帶來極高的環境成本思考相關產品的包裝設計可能還比思考「有沒有必要包裝」重要。

人為的生產一定會帶來廢棄物。身為消費者的我們當然要把食物的包裝視為廢棄物的源頭監督廠商找出更理想的包裝方式。然而在此同時我們不能只是要大家「減少包裝」因為不包裝的壞處可能超過好處。

作者簡介:

李維特 Steven D. Levitt 
麻省理工學院經濟學博士,現任芝加哥大學經濟學教授。2003年獲頒克拉克獎(John Bates Clark Medal──美國經濟學會每兩年選出一位40歲以下,對經濟學有卓越貢獻的年輕學者頒贈此獎。2006年獲《時代》(Time)雜誌遴選為全球最具影響力百大人物。共同創辦TGG公司(The Greatest Good),致力將「蘋果橘子」的思考技巧,推廣到商業及人道慈善工作等領域。 

杜伯納 Stephen J. Dubner 
得獎作家、記者,同時也是廣播及電視名人。定期為《紐約時報》(The New York Times)、《紐約客》(The New Yorker)雜誌、《時代》雜誌等知名刊物撰寫文章。除了「蘋果橘子」系列著作外,另著有暢銷作品《騷動的靈魂》(Turbulent Souls)、《一個英雄崇拜者的告白》(Confessions of a Hero-Worshiper)和《雙肚臍的男孩》(The Boy with Two Belly Buttons)。現和家人定居於紐約市。